爱情居然是理性的?取决于决策中枢对情感中枢

2019-08-29 14:46栏目:科学

研究揭示田鼠之爱背后的神经回路

爱情是一种高度缺乏理性的现象?然而,研究人员告诉我们,爱情的存在恰恰依赖大脑中的理性和决策中枢。这不是一个悖论吗?

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让我们想象自己枕着爱人的臂弯,躺在草地上。沉浸在爱情中,我们的心情无比愉悦。

雌田鼠与雄田鼠。 图片来源:《自然》

而在这舒心的微笑背后又隐藏着什么呢?神经科学家最近给出了一个深层次的答案,颇具说服力,然而也不太浪漫:当你依偎在爱人的怀里,大脑里起主导作用的是控制理性思维和决策的前额叶皮质,它会刺激掌控愉悦感和瘾癖形成的伏隔核。

一项研究首次全面地介绍了社交互动如何能够激活大脑内的奖赏系统,从而促进单配制结合。草原田鼠是少数单配制哺乳动物之一,观察它们或有助于人们了解特定大脑活动模式如何能够促进两个个体结合。相关成果6月1日在线发表于《自然》。

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成人结合涉及到一方对另一方的看法和评价产生多种显著变化。其中一种关键变化发生在潜在伴侣开始切实激活彼此大脑内的奖赏系统的时候,不过这种奖赏系统究竟通过什么神经机制促使伴侣结合仍不清楚。

换句话说,爱情的关键在于决策中枢对情感中枢的控制:一见钟情后,你大脑中这两个中枢之间会建立起一条神经回路,从而使对方的存在让你犹如得到奖赏般感到喜悦和满足。

美国佐治亚州埃默里大学的Robert Liu及同事使用草原田鼠的社会联系模型研究大脑内的皮质纹状体回路,该回路控制着动物改变自身行为以获取奖赏的能力。作者记录了雌性田鼠在与雄性田鼠同居的6个小时内的皮质纹状体回路活动,发现皮质纹状体连接强度可以预示动物多快开始建立关系,这表现为交配和并肩挤在一起。

这种关于爱情的观点似乎很奇怪,因为我们直觉上总以为爱情产生自爆棚的喜悦之情,但却不是,爱情的产生竟完全处于所谓的“高级”认知功能区的控制之下。这么说,爱情其实是理性对情绪的掌控?

通过在无交配的社交背景下,使用光遗传学技术有节律地激活该回路,作者能够影响雌性田鼠后来在面对陌生田鼠时对伴侣的偏好。该发现表明,皮质纹状体回路活动不仅与结合行为相关,而且可能加速这种行为。但是,作者承认还需要对其假设做进一步的检验,才能判断该回路是否不仅是增强这些动物结合行为的充分条件,而且也是必要条件。

至少这是科学家在橙腹草原田鼠(Microtus Ochrogaster)身上的观察所得。美国亚特兰大埃默里大学的神经生物学团队对这些小型啮齿动物的大脑活动进行了实时活体观测。

www.98455.com,他们发现,田鼠之间有爱情互动的时候,大脑中前额叶皮质和伏隔核之间的交流就会加强:前额叶皮质以5赫兹的神经电活动频率将伏隔核纳入自己控制之下——须知,后者的正常神经电活动频率是这一频率的16倍。

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橙腹草原田鼠

“这也是我们第一次观察到前额叶对伏隔核施加影响。”弗洛里扬·杜克罗(Florian Duclot)高兴地说,他是佛罗里达州立大学的神经生物学家,其团队4年前的研究揭示了一见钟情对神经元DNA遗传表达的影响。

研究人员很早就知道,在感知到恋爱对象的存在时,大脑会释放出刺激这两个大脑区域的神经递质。“但我们不知道在恋爱过程中,这些组织是如何被动态激活的。”参与了近期研究工作的伊丽莎白·阿玛黛(Elizabeth Amadei)指出。

指定的爱情

为了证实这一观察结果,科学家扮起了“爱情上帝”:他们将前额叶皮质神经元植入光敏基因的雌鼠放在可感知某一陌生雄鼠但无法进行躯体接触的笼子里,通过光遗传学手段以实验中测量到的频率激活其前额叶皮质神经元。

随后将雌鼠和多只雄鼠放在一起,包括之前感知到的那只雄鼠。结果,12只受试的雌鼠中,有10只更偏爱实验人员“介绍”的那只雄鼠。

这表明,前额叶皮质释放的信号对应的信息的确是“这只雄性是我得到的一种奖赏”。这就相当于一次人为的“一见钟情”,它在大脑中刻下真正意义上的爱恋,可以算是一种“指定”的爱情。

那同样的情况是否也会在人类身上发生呢?应该不会有那么明显。“这些啮齿动物的大脑皮层没有人类那么复杂,”研究团队成员拉里·扬(Larry Young)承认。更不要说影响田鼠爱情产生的因素远不如人类那么多样,心理方面的影响也远不如人类那么重要。

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